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Google usa localização para mostrar locais que cumprem quarentena

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O Google está usando dados de localização coletados de smartphones para ajudar as autoridades de saúde pública a entender como os movimentos das pessoas mudaram em resposta à pandemia global do COVID-19. Em um post de blog na manhã de sexta-feira, o Google anunciou o lançamento de seu Relatórios de Mobilidade da Comunidade COVID-19.

Os relatórios usam dados de pessoas que optaram por armazenar seus histórico de localizações com o Google para ajudar a ilustrar o grau em que as pessoas seguem as instruções do governo para se abrigar no local e, sempre que possível, trabalhar em casa.

“À medida que as comunidades globais respondem à pandemia do COVID-19, tem havido uma ênfase crescente nas estratégias de saúde pública, como medidas de distanciamento social, para diminuir a taxa de transmissão”, disse a empresa em um post no blog. “No Google Maps, nós usar dados agregados e anônimos, mostrando o quão ocupados certos tipos de locais estão – ajudando a identificar quando uma empresa local tende a ser a mais movimentada. Ouvimos das autoridades de saúde pública que esse mesmo tipo de dados agregados e anônimos pode ser útil, pois tomam decisões críticas para combater o COVID-19. ”

Qualquer um pode visualizar os relatórios, que abrangem 131 países para começar. Em muitos locais, os usuários podem procurar mais dados regionais, examinando relatórios para estados, províncias e condados individuais. Depois que o usuário seleciona uma região geográfica, o Google gera um PDF com os dados coletados. O Google disse que escolheu PDFs em vez de páginas da Web, porque eles poderiam ser mais facilmente baixados e compartilhados com os trabalhadores em campo.

Cada relatório contém informações sobre padrões de movimento em seis categorias:

Varejo e recreação, abrangendo visitas a restaurantes, cafés, shopping centers, parques temáticos, museus, bibliotecas, cinemas e locais semelhantes. Mercearia e farmácia, cobrindo supermercados, armazéns de alimentos, mercados de agricultores, lojas de alimentos especializados e drogarias. Parques, cobrindo praias públicas, marinas, parques para cães, praças e outros espaços públicos. Estações de trânsito, cobrindo pontos de metrô e estações de ônibus e trem. Locais de trabalho, cobrindo escritórios. Residências, cobrindo as casas das pessoas.

Um exemplo de relatório visualizado por The Verge na Califórnia, onde um abrigo no local está em vigor desde 19 de março, houve declínios acentuados nos locais de varejo e recreação e nas estações de trânsito, com um aumento moderado no tempo gasto em casa.

Os dados cobrem as últimas 48 a 72 horas, segundo o Google, e as mudanças percentuais refletem a diferença entre o movimento deste mês e o final de janeiro.

A medida surge quando empresas de tecnologia foram solicitadas por agências governamentais e autoridades de saúde a compartilhar mais dados para ajudar na resposta ao coronavírus. No sábado, a Wall Street Journal relataram que as empresas de publicidade móvel estavam compartilhando dados agregados e anônimos com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, bem como governos estaduais e locais, para ajudar as autoridades a entender a propagação da doença e coordenar sua resposta.

O Facebook disponibilizou dados semelhantes para pesquisadores acadêmicos.

Os executivos do Google me disseram que seu programa se destina a ajudar as autoridades de saúde pública que precisam priorizar sua resposta com base em áreas de maior necessidade. Os relatórios podem ajudar um funcionário do condado a entender que seus parques permanecem superlotados, apesar da ordem de se abrigar no local, por exemplo – ou que seus parques estão devidamente vazios, mas suas estações de trânsito continuam lotadas. Isso permitiria que eles considerassem mudar ou ampliar mensagens para suas comunidades sobre a necessidade de ficar longe.

Ao mesmo tempo, é provável que uma análise de alto nível sobre a mudança dos padrões de mobilidade tenha um valor limitado no gerenciamento da resposta à pandemia. Os países que tiveram mais sucesso no combate ao COVID-19 o fizeram implementando regimes agressivos de teste e rastreamento de contatos e também fazendo uso invasivo dos dados de localização. Taiwan, por exemplo, está usando dados de localização para criar “cercas eletrônicas” em torno de cidadãos em quarentena, monitorando seus movimentos para garantir que permaneçam em casa.

Os dados do Google não incluem informações de identificação pessoal ou mostram o número de visitas a qualquer categoria específica. E tem limites: por exemplo, talvez não seja possível contabilizar pessoas que passam algum tempo perto de um local como parte das rotinas permitidas de exercícios ao ar livre.

A empresa considerou solicitações de autoridades de saúde pública para disponibilizar mais dados para rastreamento de contatos – usando a localização de um indivíduo para identificar outras pessoas que possam estar ao seu redor durante o tempo em que foram infecciosas. Mas os dados de localização do Google não são granulares o suficiente para determinar se alguém está a menos de um metro e meio – a distância atualmente considerada como risco de transmissão – e contém erros suficientes para tornar o rastreamento de contatos impraticável.

O Google também considerou usar dados do histórico de localização para mostrar como os hospitais e outras instalações médicas estavam lotados. Mas os dados de localização não conseguem distinguir entre profissionais da saúde, pacientes e visitantes, tornando questionável o valor do compartilhamento dessas informações.

O Google planeja atualizar os dados nos relatórios no futuro, afirmou, mas no momento ainda não decidiu quando.

Separadamente, o Google disse que iria colaborar com epidemiologistas que trabalham no COVID-19 para atualizar um conjunto de dados existente de informações agregadas e anônimas para prever o caminho da pandemia.

Fonte: The Verge

Leia também: https://panoramafarmaceutico.com.br/2020/03/31/aumento-de-vigilancia-por-conta-do-coronavirus-pode-reduzir-privacidade/

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