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OMS diz que aspartame é potencialmente cancerígeno

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aspartame

aspartame, um dos adoçantes artificiais mais utilizados no mundo, deve ser declarado como possível cancerígeno pela Agência Internacional de Pesquisa em Câncer (IARC, na sigla em inglês), ligada à Organização Mundial da Saúde (OMS). As informações são da Reuters.

A decisão da IARC, finalizada no início deste mês após uma reunião de especialistas externos do grupo, visa avaliar se algo é um perigo potencial ou não, com base em todas as evidências publicadas.

Não leva em conta quanto de um produto uma pessoa pode consumir com segurança. Este conselho para indivíduos vem de um comitê separado de especialistas da OMS em aditivos alimentares, conhecido como JECFA (Comitê Conjunto de Especialistas em Aditivos Alimentares da OMS e da Organização para Agricultura e Alimentação), juntamente com as determinações das agências reguladoras de cada país.

Consumo de aspartame é seguro?

Desde 1981, o JECFA afirma que o consumo de aspartame é seguro dentro dos limites diários aceitos. Por exemplo, um adulto de 60 kg teria que beber entre 12 e 36 latas de refrigerante diet – dependendo da quantidade de aspartame na bebida – todos os dias para estar em risco. Sua visão tem sido amplamente compartilhada por reguladores nacionais, inclusive nos Estados Unidos e na Europa.

As decisões da IARC podem ter um impacto enorme e a agência enfrenta críticas por desencadear alarmes desnecessários sobre substâncias ou situações difíceis de evitar. Tem quatro níveis diferentes de classificação – cancerígeno, provavelmente cancerígeno, possivelmente cancerígeno e não classificável. Os níveis são baseados na força das evidências, e não no quão perigosa é uma substância.

O primeiro grupo inclui substâncias desde carne processada até amianto, todas com evidências convincentes de que causam câncer, diz a IARC.

Trabalhar durante a noite e consumir carne vermelha estão na classe “provável”, o que significa que há evidências limitadas de que essas substâncias ou situações podem causar câncer em humanos e melhores evidências mostrando que causam câncer em animais ou fortes evidências mostrando que têm características semelhantes como outros carcinógenos humanos.

Os “campos eletromagnéticos de radiofrequência” associados ao uso de telefones celulares são “possivelmente causadores de câncer”. Como o aspartame, isso significa que há evidências limitadas de que podem causar câncer em humanos, evidências suficientes em animais ou fortes evidências sobre as características.

O grupo final – “não classificável” – significa que não há evidências suficientes.

“A IARC não é um órgão de segurança alimentar e sua revisão do aspartame não é cientificamente abrangente e é fortemente baseada em pesquisas amplamente desacreditadas”, disse Frances Hunt-Wood, secretário-geral da Associação Internacional de Adoçantes (ISA).

O aspartame tem sido extensivamente estudado por anos. No ano passado, um estudo observacional na França entre 100.000 adultos mostrou que as pessoas que consumiam grandes quantidades de adoçantes artificiais – incluindo aspartame – tinham um risco ligeiramente maior de câncer.

Seguiu-se um estudo do Instituto Ramazzini, na Itália, no início dos anos 2000, que relatou que alguns tipos de câncer em camundongos e ratos estavam ligados ao aspartame.

No entanto, o primeiro estudo não conseguiu provar que o aspartame causou o aumento do risco de câncer. O uso do aspartame é autorizado globalmente por reguladores que revisaram todas as evidências disponíveis, e os principais fabricantes de alimentos e bebidas há décadas defendem o uso do ingrediente. A IARC disse que avaliou 1.300 estudos em sua revisão de junho.

No mês passado, a OMS publicou  diretrizes aconselhando os consumidores a não usar adoçantes sem açúcar para controle de peso.

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