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Neuroblastoma: o que é esse tipo de câncer infantil

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neuroblastoma

Neuroblastoma, essa palavra pode evocar preocupação e incerteza para muitas famílias. Neste artigo, vamos explorar essa doença, um tipo de câncer infantil que afeta principalmente crianças pequenas.

Compreender o que é, seus sintomas, diagnóstico e opções de tratamento é crucial para enfrentar essa condição de forma eficaz e oferecer o melhor suporte possível para as crianças e suas famílias.

O que é neuroblastoma? 

O neuroblastoma é um tipo de câncer que se desenvolve a partir das células precursoras do sistema nervoso simpático, que é parte do sistema nervoso autônomo.

Esse tipo de câncer geralmente começa em tecidos nervosos na área das glândulas suprarrenais, localizadas acima dos rins, mas também pode se desenvolver em outras partes do corpo, como no abdômen, tórax, pescoço ou ao longo da coluna vertebral.

Sintomas e sinais 

Os sintomas podem variar dependendo de onde o tumor se desenvolve e se ele se espalhou para outras partes do corpo. Alguns dos sinais e sintomas mais comuns incluem:

  • Inchaço abdominal
  • Dor óssea
  • Dificuldade para respirar
  • Perda de peso inexplicada
  • Fadiga
  • Febre
  • Irritabilidade ou letargia em bebês
  • Pele pálida
  • Olhos protuberantes (proptose)

É importante notar que muitas vezes a doença não causa sintomas evidentes em estágios iniciais, e o tumor pode ser detectado durante exames médicos de rotina ou investigações de outras condições de saúde.

Diagnóstico e estadiamento 

O diagnóstico geralmente começa com uma avaliação clínica completa, incluindo histórico médico e exame físico.

Os exames de imagem, como ultrassonografia, tomografia computadorizada (TC) e ressonância magnética (RM), são frequentemente utilizados para avaliar o tamanho e a localização do tumor, bem como se ele se espalhou para outras partes do corpo.

Além disso, amostras de tecido podem ser coletadas por meio de biópsia para confirmar o diagnóstico e determinar o tipo específico de células cancerígenas presentes no tumor.

O estadiamento da doença, que descreve a extensão do câncer no corpo, é crucial para determinar as opções de tratamento mais adequadas para cada paciente.

Opções de tratamento 

O tratamento do neuroblastoma geralmente envolve uma abordagem multidisciplinar que pode incluir cirurgia, quimioterapia, radioterapia, imunoterapia e terapia direcionada.

A escolha do tratamento depende de vários fatores, incluindo a idade do paciente, o estágio do câncer, o tipo de células cancerígenas presentes e a resposta inicial ao tratamento.

Cirurgia 

A remoção cirúrgica do tumor é frequentemente realizada quando possível e pode ser seguida por outros tratamentos para eliminar quaisquer células cancerígenas remanescentes.

Quimioterapia 

A quimioterapia costuma ser utilizada para encolher o tumor antes da cirurgia ou para tratar o câncer que se espalhou para outras partes do corpo.

Radioterapia 

A radioterapia utiliza feixes de alta energia para destruir as células cancerígenas e é frequentemente utilizada após a cirurgia para reduzir o risco de recorrência do câncer.

Imunoterapia 

A imunoterapia é uma forma de tratamento que estimula o sistema imunológico a reconhecer e destruir as células cancerígenas.

Terapia direcionada 

A terapia direcionada, seja para o tratamento do neuroblastoma ou de qualquer outro tipo de câncer, utiliza medicamentos que atacam as células cancerígenas de forma específica, com menos efeitos colaterais para as células saudáveis.

Perspectivas de tratamento e cuidados de apoio 

As perspectivas de tratamento para esse “câncer infantil” podem variar dependendo de vários fatores, incluindo o estágio do câncer, a resposta ao tratamento e a idade do paciente.

Muitas crianças respondem bem ao tratamento e têm uma alta taxa de sobrevivência a longo prazo.

Além do tratamento médico, é crucial fornecer apoio emocional e psicológico para as crianças e suas famílias.

Isso pode incluir acesso a serviços de apoio emocional, terapia de grupo, assistência financeira e informações sobre organizações de apoio a pacientes com neuroblastoma.

Compreender os sintomas, diagnóstico e opções de tratamento para o neuroblastoma é crucial para oferecer o melhor suporte possível para as crianças afetadas por essa condição.

Com o avanço da pesquisa e o desenvolvimento de novas terapias, esperamos melhorar ainda mais as perspectivas de tratamento e qualidade de vida para as crianças no futuro.

Este conteúdo é meramente informativo e não substitui a consulta médica. Para esclarecimento de dúvidas adicionais sobre uma patologia, medicamento ou tratamento, converse com um profissional de saúde de sua confiança. Evite sempre a automedicação

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